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Terres Celtes

Le site de l'exposition

L'édito de Gérard Larcher

Président du Sénat

Une exposition sur les régions celtiques dépasse la simple invitation au voyage. Qu’il fascine ou intrigue, chaque paysage revêt sa part de mystère. Il inspire depuis des siècles contes et légendes, tels les créatures des lacs écossais ou les koorigans dans les forêts bretonnes. Toutes ces histoires sont un hommage à la nature. Elles se résument parfois à des bruits, des sonorités.

En plus de stimuler notre imagination, les photographies de Philippe Decressac dévoilent un visage atypique de l’Europe, à la fois féérique et sauvage. La France, bien qu’elle ne revendique ses racines celtes que pour évoquer le glorieux passé des Gaulois, est intimement liée à ce patrimoine géologique millénaire. Le français, d’ailleurs, est la langue romane qui comprend le plus grand nombre de mots celtiques, sans parler de ses nombreuses influences phonétiques. La culture celte est donc aussi nôtre.

En Irlande et en Ecosse, cet héritage est encore plus vivace. Comme en Bretagne, menhirs et dolmens ont résisté au passage du temps. La beauté des paysages, conjuguée à l’histoire glorieuse d’une terre de renom, a créé une tradition de peuples accueillants aux identités fortes. L’art celte, apparu dans toute l’Europe au Ier millénaire avant J.-C, continue de faire des émules. Ses symboles, comme les esses et les triscèles, apparaissent dans de nombreux pendentifs ou des bagues ornés entrelacs.

La volonté de préserver cette identité trouve aujourd’hui un écho dans des évènements culturels, tel le festival interceltique de Lorient. Il s’apparente à un désir de singularité, à un retour à des racines pourtant floues. Pour preuve encore, une forte solidarité existe entre les régions celtes de l’ouest de l’Europe, comme le démontrent les nombreux jumelages entre villes de Bretagne et de Grande-Bretagne.

C’est pour mieux saisir ce message que je vous invite à découvrir le travail de Philippe Decressac.

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L'édito de Philippe Decressac

Photographe auteur de l'exposition

Jusqu’aux conquêtes romaines et germaniques, les îles Britanniques ainsi qu’une grande partie de l’Europe occidentale étaient celtiques. Seules les régions situées aux extrémités nord-ouest du continent résistèrent à l’emprise romaine et préservèrent ainsi leur langue et leur culture. Elles constituent aujourd’hui les six nations celtes reconnues officiellement par la Ligue Celtique : la Bretagne, les Cornouailles, l’Écosse, l’Île de Man, l’Irlande et le Pays de Galles. « Six Pays, une seule âme » telle est la devise de la Celtie entretenue avec ferveur !

Au-delà de leur communauté linguistique et culturelle, les terres celtes ont bien d’autres similitudes. La préservation de la beauté sauvage de leur littoral battu par des vents fougueux est la plus saisissante. Les arrière-pays riches de sites archéologiques qui mêlent avec délice l’histoire et la légende en composent un autre chapitre emblématique. Les mers celtes partagent aussi des myriades d’îles et de récifs, ultimes sanctuaires pour une faune marine d’une exceptionnelle diversité. Sauvegarder ce patrimoine inestimable est une priorité assumée depuis fort longtemps par la grande majorité des habitants, auxquels il convient de rendre hommage.

Ne cherchons pas le fil conducteur de cette exposition. Laissons-nous guider par la seule sensibilité de son auteur. Chaque photo est autonome, même si parfois elle appelle la suivante. Les premières expriment la tonalité mystérieuse des terres celtes. Ensuite, les régions, les paysages, les châteaux, les phares et balises, les faunes terrestres ou marines se croisent et s’entrecroisent en toute liberté. Loin du reportage, cette balade nature est une invitation à se projeter dans la magie celte sans contrainte.

Mon vœu le plus cher est de donner quelques instants de plaisir aux visiteurs et de leur suggérer quelques prochaines escapades dans ces terres celtes si chères à nos cœurs.

Le livre Terres Celtes

Disponible en librairie ou sur le site de la FNAC.

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